Une Salvadorienne accusée d’homicide après la mort à la naissance

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Mme Hernández a déclaré qu’elle avait été violée par un membre d’un gang et ne savait pas qu’elle était enceinte. Les tribunaux du Salvador, pays où l’une des interdictions d’avortement est l’une des plus strictes au monde, l’ont reconnue coupable en 2017 et l’ont condamnée à 30 ans de prison. Lundi, un juge salvadorien dans un nouveau procès a acquitté Mme Hernández, une décision saluée comme une victoire pour les avocats dans un pays où les procureurs ont poussé au-delà des strictes lois sur l’avortement pour criminaliser les urgences obstétricales dans certains cas. Mme Hernández avait passé 33 mois en prison avant d’être libérée cette année dans l’attente du deuxième procès.

L’affaire a exploité des préoccupations plus profondes concernant les inégalités sociales et la discrimination, mettant à l’épreuve la volonté des tribunaux d’accepter des poursuites pour homicide de femmes à faible revenu qui perdent leur bébé, souvent lorsqu’elles accouchent à la maison sans accès à des soins médicaux. El Salvador interdit l’avortement en toutes circonstances, même pour sauver la vie de la mère. La loi a suscité des soupçons chez les femmes qui subissent des complications pendant leur grossesse.

Des dizaines de femmes qui ont souffert de fausses couches ou de mortinatalité ont été accusées d’homicide ou de tentative d’homicide. Ces accusations sont passibles d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à 40 ans, contre huit ans maximum pour avortement. Le poids de ces poursuites est tombé sur les femmes pauvres et marginalisées ayant peu d’éducation ou d’accès aux soins de santé.

Mme Hernández, aujourd’hui âgée de 21 ans, a été retrouvée inconsciente en avril 2016, couverte de sang après une mortinaissance. Sa mère l’a emmenée à l’hôpital de Cojutepeque, une ville située à environ 25 km à l’est de San Salvador, la capitale du Salvador. Les autorités de l’hôpital ont appelé la police.

Le verdict initial ainsi que la peine de 30 ans ont été infirmés l’année dernière pour des raisons de procédure et une cour d’appel a ordonné un deuxième procès. Les procureurs du second procès ont demandé une peine de 40 ans. Lors du procès de la semaine dernière, les procureurs ont fait valoir que Mme Hernández, qui fréquentait l’école secondaire à l’époque, aurait dû savoir qu’elle était enceinte et avait demandé des soins prénatals. Après le début du travail, ils auraient également dû aller à l’hôpital.

Les avocats ont identifié 25 femmes condamnées à un homicide ou à une tentative d’homicide après avoir subi une urgence obstétricale pouvant aller jusqu’à 40 ans. Deux douzaines de plus ont été inculpées et emprisonnées en attendant d’être jugées avant que les accusations ne soient finalement retirées ou acquittées.

En juillet, le groupe de citoyens, le Women’s Equality Centre et deux autres groupes de défense des droits de l’homme ont présenté quatre cas, dont celui de Mme Hernández, au Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire.

L’année dernière, une tentative visant à permettre l’avortement en cas de viol et à protéger la santé de la mère a échoué au Congrès d’El Salvador. Les chances d’assouplir la loi anti-avortement de 1998 sont alors devenues plus lointaines à mesure que les conservateurs devenaient dominants à l’Assemblée législative.

Le président Nayib Bukele, qui a pris ses fonctions en juin, a déclaré que les femmes pauvres ne devraient pas être visées injustement dans ces affaires. Mais il est resté silencieux dans le cas de Mme Hernández, la première femme à être poursuivie sous sa présidence.

En mars, la Cour suprême a commué les peines de trois femmes, qui avaient chacune passé près de dix ans en prison pour homicide aggravé, et ordonné leur libération. Le tribunal a estimé que les droits des femmes étaient violés parce que les procureurs et les juridictions inférieures n’avaient pas tenu compte des obstacles sociaux et liés au genre auxquels ils étaient confrontés.

Robinson Jerome

Twitter : @robinsonjerome8

Gmail : jeromerobinson64@gmail.com

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