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Une franchise canadienne règne sur la NBA pour la première fois de son l’histoire!

 

Avant que la première équipe de la NBA hors des États-Unis ne joue un match, la nouvelle franchise à Toronto avait besoin d’un nom. Les propriétaires ont demandé des idées à l’ensemble du pays. Certains étaient bons. Certains étaient mauvais. Certains étaient terribles. Et l’un était les Raptors. C’était en 1994. «Jurassic Park» était grand. C’était une raison suffisante pour que cette équipe de basketball porte le nom de dinosaures. Maintenant, les Raptors de Toronto peuvent être appelés autre chose champions de la NBA.

Les Raptors ont battu les Golden State Warriors, 114-110, lors du sixième match de la finale jeudi, pour remporter la série 4-2, avec une performance impressionnante sur la route lors du dernier match de Oracle Arena pour détrôner la dynastie régnante Premier titre des Raptors.

Entendre «Les Raptors de Toronto» et «Les champions de la NBA» dans le même souffle aurait été une hallucination pour la plupart des fans pendant la majeure partie de l’existence de la franchise. C’est la même équipe qui a déjà joué dans des uniformes de dinosaures violets. Ils ne pouvaient pas garder des joueurs vedettes ni attirer des agents libres. Toronto était trop froide, trop canadienne, trop différente de toute autre équipe de la ligue pour rivaliser à ce niveau.

Il n’y a personne dans la NBA comme Kawhi Leonard. Il est plus silencieux que tous les autres joueurs. Il est aussi meilleur. Et il vient de mettre sur pied l’une des plus grandes séries éliminatoires de l’histoire de la ligue. Mais ce n’était pas seulement lui dans un sixième match, c’était à la fois un classique et un envoi parfaitement fou pour cette arène. Kyle Lowry a marqué 26 points. Pascal Siakam, qui étudie pour devenir prêtre catholique au Cameroun il y a moins de dix ans, a également marqué 26 points. Fred VanVleet, un garde non dessiné qui est très généreusement classé, et a marqué 22 points et a réussi quelques-uns des plus gros tirs du match.

Pourtant, c’était à peine suffisant. Les Warriors étaient les champions pour une raison et ils ont refusé de tomber sans se battre. Kevin Durant n’a pas eu Kevin Durant, qui s’est déchiré le tendon d’Achille lors du cinquième match. Ensuite, ils ont perdu Klay Thompson, qui avait une brillante partie alors qu’il tentait une tentative de dunk au troisième quart et que son tendon était déchiré. Il a essayé de rester dans le jeu quand même.

Ils sont l’une des équipes de championnat les plus étranges que la NBA ait jamais vues. C’est une équipe sans choix de loterie mais avec un joueur de base vedette qui pourrait être parti après une saison seulement. C’est une équipe avec un entraîneur recrue qui a passé des décennies dans la G League et la Grande-Bretagne. C’est une équipe qui a pris une longue route sinueuse pour arriver ici et ne pouvait pas savoir exactement où elle se dirigeait.

La saison torontoise qui s’est terminée en confettis a débuté il ya près d’un an dans une chambre d’hôtel au Kenya. C’est là que le président des Raptors, Masai Ujiri, a déclenché la transaction qui allait changer l’avenir de sa franchise.

Son équipe venait de terminer les deux saisons les plus gagnantes de son histoire, mais les Raptors s’effondraient sur un plafond ressemblant étrangement à LeBron James et leur ville était connue sous un autre nom LeBronto. Ujiri devait faire des changements radicaux. Il avait déjà limogé l’entraîneur en titre de la ligue et embauché Nick Nurse. Il était maintenant temps pour lui de se débarrasser du visage de la franchise. En échangeant DeMar DeRozan contre Leonard, les Raptors ont parié sur l’obtention d’un joueur encore meilleur, et peut-être même le meilleur joueur du monde.

Robinson Jerome

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