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Prix Nobel de physique: Un prix à hauteur de 770,000 £ attribué à un étasunien, un français et un canadien pour des travaux en physique du laser

Trois scientifiques ont reçu le prix Nobel de physique 2018 pour avoir créé des outils révolutionnaires à partir de faisceaux de lumière.

Le physicien des États-Unis Arthur Ashkin, le Français Gérard Mourou et la Canadienne Donna Strickland partageront le prix de 9 millions de couronnes suédoises (770 000 £) annoncé ce mardi par l’Académie royale des sciences de Suède à Stockholm. Strickland est la première femme lauréate en physique depuis 55 ans.

Ashkin, une filiale de Bell Laboratories dans le New Jersey, remporte la moitié du prix pour son développement des «pincettes optiques», une technologie semblable à un rayon tracteur permettant aux scientifiques de saisir des atomes, des virus et des bactéries dans des faisceaux laser ressemblant à des doigts. Le comité de sélection a démontré l’effet en lévitant une balle de ping-pong avec un sèche-cheveux.

Mourou de l’École polytechnique près de Paris et Strickland de l’Université de Waterloo en Ontario reçoivent chacun un quart du prix récompensant des travaux qui ont ouvert la voie aux faisceaux laser les plus courts et les plus intenses jamais créés. Leur technique, appelée amplification pulsée pulsée, est maintenant utilisée dans l’usinage au laser et permet aux médecins de pratiquer chaque année des millions de chirurgies oculaires au laser correctives.

Mme Strickland a réagi à l’appel de Stockholm tôt mardi matin et a déclaré: «Tout d’abord, vous devez penser que c’est fou.» Elle est la première femme à remporter le prix Nobel de physique depuis que Maria Goeppert Mayer a été honorée en 1963 pour elle. travailler sur la structure de l’enveloppe nucléaire. Strickland n’est plus que la troisième femme de l’histoire à remporter le prix de physique et la seule lauréate en physique encore vivante.

Dans un entretien téléphonique avec l’Académie royale de Suède, Strickland a déclaré qu’elle ignorait que seules deux femmes avaient remporté le prix avant elle. «Nous devons célébrer les femmes physiciennes parce que nous sommes sur le terrain et, espérons-le, avec le temps, nous pourrons progresser plus rapidement. Je suis honorée d’être une de ces femmes », a-t-elle déclaré.

Le directeur de l’académie, Goran Hansson, a reconnu que le gouvernement s’efforçait davantage de veiller à ce que les femmes ne soient pas oubliées pour les prix Nobel. «C’est un petit pourcentage, c’est certain», a déclaré Hansson à propos de la proportion de femmes ayant remporté le prix de physique. “C’est la raison pour laquelle nous prenons des mesures pour encourager davantage de candidatures parce que nous ne voulons rater personne.”

Ashkin, qui est à 96 ans le plus ancien gagnant d’un prix Nobel, a déclaré au comité qu’il pourrait ne pas être en mesure de donner des interviews, car il était “très occupé” avec son dernier article scientifique. Il s’était déjà plaint d’avoir été oublié pour le prix Nobel en 1997 lorsqu’un autre chercheur des Bell Labs, le physicien américain Steven Chu, a partagé le prix pour le refroidissement et le piégeage d’atomes à l’aide de lasers.

Robinson JEROME

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