En 1974, l’enquête sur le Watergate explosait autour de la Maison Blanche et le Congrès semblait bien disposé à destituer le président Richard Nixon. Mais le 30 janvier, tout s’arrêta lorsque Nixon entra dans le Capitole, se présenta devant le Congrès et prononça le discours sur l’état de l’Union. Les membres des deux partis se sont tenus respectueusement quand il est entré et parti.

 

En 1998, la Chambre des représentants a effectivement destitué Bill Clinton. Mais il est venu à Capitol Hill un mois plus tard et a prononcé un discours qui ne la reconnaissait pas. Les membres des deux partis se sont tenus respectueusement quand il est entré et parti.

 

Lorsque le membre du Congrès, Joe Wilson, a interrompu le discours du président Barack Obama devant une session conjointe du Congrès et a crié “Vous mentez!”, L’infraction de civilité était si surprenante qu’il a été formellement réprimandé par la Chambre et s’est excusé.

Les rituels de respect autour de ces discours sont tellement enracinés que vous auriez pu penser que la pratique séculaire des présidents délivrant en personne leurs messages sur l’état de l’Union survivrait, même dans l’atmosphère extrêmement chargée de Washington, de Donald Trump, en janvier 2019, avec la fermeture partielle du gouvernement est effective et un tsunami menaçant d’enquêtes menées par une Chambre des représentants démocratique.

 

Dans sa lettre historique du mercredi matin, la Présidente Nancy Pelosi a essentiellement dissuadé Trump de prononcer son discours comme prévu le 29 janvier. En guise d’explication, sa lettre faisait état d’inquiétudes quant à la sécurité découlant de la fermeture du gouvernement. Il n’est pas inconcevable qu’elle ait eu deux autres préoccupations.

 

Premièrement: que se passera-t-il si les nouveaux membres plus militants de mon caucus refusent de se présenter aux côtés du président ou interrompent son discours par des appels sans retenue?

 

Deuxièmement: est-ce que je veux vraiment donner à ce président une plate-forme nationale pour faire valoir son point de vue sur la fermeture?

 

Elle a de bonnes raisons de s’inquiéter de ce second point. Elevé par toute la pompe et la panique d’un discours sur l’état de l’Union, même Trump peut se présenter à la présidence, ce qui pourrait constituer un risque politique pour les démocrates qui se démènent pour ne pas être tenus pour responsables de la plus longue fermeture de l’histoire des États-Unis.

 

Les deux problèmes ont clairement une connotation politique et susciteront des réactions selon lesquelles Pelosi est en train de nuire gravement à la république en contrariant délibérément un symbole important de la courtoisie, dont nous avons peut-être plus besoin que jamais. L’ensemble du rituel de l’État de l’Union, inspiré du discours de la Grande-Bretagne par le Royaume-Uni, est l’occasion la plus marquante lorsqu’un président parle en tant que chef de l’État Étasunien , et non en tant que dirigeant de son parti. En effaçant cela du calendrier, nous irions un peu plus loin dans la sombre route qui mène à un pays dans lequel rien, même nos institutions communes les plus neutres, ne vaut plus que sa valeur politique à court terme.

Par Robinson, JEROME

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