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L’ouragan Michael laisse le chemin de la destruction dans les comtés de la Floride avec des logements plus anciens et des maisons mobiles

 

L’ouragan Michael a creusé mercredi un sentier dans certaines parties du Panhandle de la Floride, qui regroupent un nombre plus élevé de maisons et de maisons mobiles plus anciennes que le reste de l’État, laissant craindre des dégâts considérables dans le sillage de la tempête historique.

 

Plus de 145 000 maisons sur le chemin de Michael, soit environ les trois quarts de toutes les résidences des neuf comtés de Panhandle les plus durement touchés, ont été construites avant 2000, date à laquelle la Floride a dévoilé certains des codes de construction les plus sévères du pays, selon les données du US Census Bureau sur le logement.

 

Vos structures plus anciennes, avant 2002, ne seront pas à la hauteur de la situation ainsi que celles qui ont été construites depuis l’entrée en vigueur des codes du bâtiment en Floride”, a déclaré Jeremy Stewart, ancien président de la Florida Home Builders Association et propriétaire d’un comté d’Okaloosa. entreprise de construction.

 

Selon les données du Bureau du recensement, plus de 30 000 résidences, soit environ 22% de tous les logements occupés, sont des maisons mobiles, qui peuvent être particulièrement vulnérables aux fortes tempêtes. Dans le comté de Liberty, près de 45% des résidences occupées sur le chemin de Michael étaient des maisons mobiles.

 

Michael a touché terre mercredi après-midi en tant que puissant ouragan de catégorie 4 près de Mexico Beach, à l’est de Panama City, emportant des vents de 150 km / h. C’était la tempête la plus forte jamais enregistrée pour frapper le Florida Panhandle.

 

Les neuf comtés les plus touchés comptent parmi les moins peuplés de l’État. Les 385 263 habitants des comtés représentent moins de 2% de la population de la Floride, selon les estimations du Bureau du recensement. La plupart de ces personnes, soit 183 563 personnes, vivent dans le comté de Bay, qui comprend Panama City.

 

La Floride a commencé à améliorer ses codes du bâtiment après l’ouragan Andrew, une tempête de catégorie 5, qui a dévasté le sud de la Floride en août 1992. La dévastation a déclenché un code du bâtiment obligatoire dans l’ensemble de l’État, dix ans plus tard, considéré comme l’un des plus puissants du pays.

 

Mais la plupart des maisons construites avant l’entrée en vigueur des codes mis à jour n’ont jamais été mises à niveau.

 

«Il n’y avait pas de réelle mesure de responsabilité», a déclaré Stewart à Andrew avant de parler des pratiques de construction.

 

Dans les neuf comtés situés entre Bay County à l’ouest et Franklin à l’est où les vents étaient les plus forts de Michael, 145 435 maisons ont été construites avant 2000, selon les estimations du Bureau du recensement de 2016. C’est environ 75% des 191 356 habitations de ces neuf comtés.

Cela correspond également à l’ensemble de l’État, où environ 75% du parc de logements a été construit avant 2000. Mais quatre des comtés sur le chemin de Michael ont un pourcentage plus élevé de maisons plus anciennes: Calhoun, 77%; Gadsden, 79%; Jackson, 85%; et Washington, 81%.

«Les maisons construites avant la mise en place de ces codes… n’ont probablement pas été aussi solides que celles construites depuis», a déclaré Susan Millerick, porte-parole de l’Institut d’assurance pour la sécurité des entreprises et des particuliers basée à Tampa.

Environ 8% du parc de logements occupés en Floride sont des maisons mobiles, mais cela représente plus du double, ou 22%, des comtés sur le chemin de Michael.

Par Robinson, JEROME

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