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Robinson Jerome 25 septembre 2018

L’ancien Premier ministre français, Manuel Valls, a annoncé ce mardi sa candidature à la mairie de Barcelone, mettant ainsi fin à des mois de spéculations sur ses intentions d’entrer dans la course. Valls qui a la double nationalité française et espagnole a effectué des voyages réguliers dans la capitale catalane tout au long de l’été.

Lors d’une de ses dernières visites, il a participé à un événement visant à promouvoir Anatomia del Proces, un livre sur les défis de l’indépendance de la Catalogne auquel il a écrit la préface. Il a également rejoint le corps professoral de la faculté de droit ESADE de la ville pour le calendrier académique 2018-2019 en tant que professeur de «processus migratoires et de géographie urbaine».

La présence croissante de Valls à Barcelone et ses opinions de plus en plus virulentes contre l’indépendance catalane a fait naître des rumeurs selon lesquelles il se présenterait aux prochaines élections municipales en mai 2019. Après des mois d’intérêt, Valls a officiellement annoncé son intention de se présenter mardi.

«Dis ce que tu veux. Mais une seule chose compte pour moi, comment je serai perçu à Barcelone », a déclaré Valls au journal français L’Express au début du mois de septembre.

Des rapports selon lesquels Valls qui a été ministre de l’Intérieur puis Premier ministre de l’ancien président français François Hollande cherchait à réinventer sa carrière politique à Barcelone est apparu en avril dans les médias espagnols.

Il a vu sa fortune politique s’affaiblir en France depuis sa démission du poste de Premier ministre à l’élection présidentielle de 2017. Après un bon départ, il a dû mettre fin à sa campagne après avoir perdu les primaires de gauche face à son compatriote socialiste Benoît Hamon.

Valls, cependant, a refusé de soutenir Hamon pour la présidence. Il a plutôt apporté son soutien au candidat indépendant Emmanuel Macron, qui a remercié M. Valls, mais a exclu de l’amener dans son futur gouvernement.

Ses rêves présidentiels se sont effondrés, Valls a lancé une campagne pour se présenter aux élections législatives de juin 2017 en tant que représentant de la région de l’Essone, au sud de Paris. Il a rapidement cherché à rejoindre le parti La République en marche ou LREM de Macron’s Republic, qui devait remporter une large majorité.

Mais il a été laissé humilié et sans parti après que le LREM ait décidé qu’il ne répondait pas aux critères pour se présenter sous sa bannière. Il a finalement été autorisé à faire campagne en tant que candidat «aligné» du LREM, remportant de peu sa circonscription par 139 voix.

Après une année de déception amère chez lui, Valls a recentré son attention sur l’Espagne, se mêlant au débat sur l’indépendance de la Catalogne. Il a confirmé qu’il étudiait sérieusement la possibilité de se porter candidat à la mairie de Barcelone dans une interview accordée à la télévision espagnole TVE.

Je me suis impliqué dans ce débat parce que je suis né à Barcelone”, a déclaré Valls. “Je veux rendre à la Catalogne et à l’Espagne tout ce qu’ils m’ont donné.”

Le même mois, il annonce également sa séparation de son épouse de huit ans, la violoniste française Anne Gravoin. Il a depuis été photographié avec Susana Gallardo, originaire de Catalogne et héritière de la société pharmaceutique Almirall. Le duo est récemment apparu sur la couverture de Paris Match, incitant Valls à poursuivre le magazine pour atteinte à la vie privée.

Valls affrontera le maire de Barcelone dans une course difficile. Malgré sa naissance, il a grandi en France et n’a pas été naturalisé espagnol jusqu’à l’âge de 20 ans. Il devra convaincre les électeurs que sa campagne est plus qu’une tentative de dernière minute pour sauver sa carrière politique un point que ses rivaux ont déjà essayé d’exploiter.

“Il a échoué en France, alors il vient ici”, a déclaré le maire de Barcelone, Ada Colau, au quotidien français Le Parisien.

Robinson JEROME

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