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Robinson Jerome 30 septembre 2018

Le séisme et le tsunami qui ont frappé l’Indonésie se sont envolés dimanche pour atteindre 832 morts, les autorités craignant que le séisme ne grimpe que lorsque les secouristes ont du mal à atteindre les communautés isolées.

Des dizaines de personnes auraient été piégées dans les décombres de deux hôtels et dans un centre commercial de la ville de Palu, frappée par des vagues atteignant six mètres (20 pieds) après le séisme de magnitude 7,5 survenu vendredi.

Une jeune femme a été tirée vivante des décombres de l’hôtel Roa Roa de la ville, où jusqu’à 60 personnes ont été piégées. Des centaines de personnes se sont rassemblées au centre commercial détruit à la recherche d’êtres chers. Avec la plupart des décès confirmés en provenance de Palu, les autorités se préparent à beaucoup plus de choses, notamment à Donggala, une région de 300 000 habitants au nord de Palu et plus proche de l’épicentre du séisme et de deux autres districts.

Le président Joko Widodo a visité un complexe immobilier mis à plat lorsque le séisme a liquéfié le sol sur lequel il se trouvait et a appelé à la patience.

«Je sais que de nombreux problèmes doivent être résolus rapidement, y compris les communications», a-t-il déclaré.

Les ruines seraient reconstruites, at-il dit, alors que les répliques sifflaient dans la région 48 heures après le séisme.

De nombreux habitants ont crié «nous avons faim, nous avons besoin de nourriture» alors que les soldats distribuaient des rations d’un camion dans un quartier, alors que la télévision montrait des images de gens vendant des vêtements et d’autres articles dans un centre commercial détruit.

Le ministre des Affaires intérieures, Tjahjo Kumolo, interrogé sur des informations faisant état de pillages sporadiques, a déclaré qu’il avait ordonné aux autorités d’aider les gens à se procurer de la nourriture et des boissons et que les entreprises seraient indemnisées.

Le porte-parole de l’agence nationale d’atténuation des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho, a déclaré lors d’une conférence de presse que la zone touchée était plus grande que prévu, bien que les secouristes aient seulement accès à l’un des quatre districts touchés – Palu.

«Nous n’avons pas reçu de rapports des trois autres domaines. La communication est toujours en panne, le courant est toujours coupé. Nous ne savons pas avec certitude quel est l’impact », at-il déclaré.

«Les équipes de recherche et de sauvetage ne sont pas parvenues à de nombreux endroits», a déclaré M. Nugroho, ajoutant que les équipes avaient besoin d’équipement lourd pour déplacer le béton cassé.

Cinq étrangers trois français, un sud-coréen et un malais figuraient parmi les disparus, a-t-il ajouté. Les 832 victimes comprenaient des personnes écrasées dans des bâtiments en train de s’écrouler et emportées par les vagues du tsunami.

Environ 16 000 personnes déplacées avaient besoin d’eau potable, a indiqué M. Nugroho, tandis que 540 autres ont été blessées, dont beaucoup ont été traitées dans des tentes. La ville de Donggala a été gravement endommagée, avec des maisons emportées dans la mer et des corps piégés dans des débris, selon un journaliste de Metro TV sur les lieux. La Croix-Rouge a déclaré n’avoir rien entendu de la région.

“C’est extrêmement inquiétant”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le ministre des Finances, Sri Mulyani Indrawati, a déclaré que le gouvernement avait alloué 560 milliards de roupies (37,58 millions de dollars) à la reprise après sinistre, ont rapporté les médias.

QUESTIONS SUR LES AVERTISSEMENTS

L’Indonésie, qui est située sur la ceinture de feu sismique du Pacifique, connaît bien les séismes et les tsunamis. En 2004, un tremblement de terre sur l’île de Sumatra a déclenché un tsunami dans l’océan Indien, faisant 226 000 morts dans 13 pays, dont plus de 120 000 en Indonésie.

On se demandera sûrement pourquoi les systèmes d’alerte mis en place dans le pays après cette catastrophe semblent avoir échoué vendredi.

L’agence météorologique et de géophysique BMKG a émis un avertissement de tsunami après le séisme, mais l’a soulevé 34 minutes plus tard, critiquant le fait qu’il était trop rapide. Mais les responsables ont déclaré avoir estimé que les vagues avaient frappé alors que l’avertissement était en vigueur.

Des centaines de personnes s’étaient rassemblées pour un festival sur la plage de Palu lorsque l’eau a atteint le rivage. Un responsable de la catastrophe a déclaré que le tsunami avait traversé la mer à une vitesse de 800 km / h avant de frapper la côte.

Robinson JEROME

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