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Une session de marathon de près de 13 heures a commencé mardi avec un revers pour le chef du Sénat républicain Mitch McConnell et l’équipe juridique du président, révélant une fissure dans les rangs du GOP et le malaise politique croissant à propos de la procédure de destitution historique qui se déroule au milieu d’un public vigilant au cours d’une année électorale La session s’est terminée mercredi vers 2 heures du matin, les républicains approuvant facilement les nouvelles règles du procès en grande partie à leurs conditions.

Le Sénat Étasunien a plongé dans le procès de mise en accusation du président Donald Trump, les républicains abandonnant brusquement les plans pour entasser les arguments d’ouverture en deux jours, mais rejetant fermement les demandes démocratiques de plus de témoins pour exposer le trifecta des infractions de Trump.

Le juge en chef John Roberts a ouvert la session, avec les procureurs de la Chambre d’un côté, l’équipe de Trump de l’autre, dans le puits du Sénat, alors que les sénateurs étaient assis silencieusement à leur bureau, sous serment de rendre une justice impartiale. Aucun téléphone portable ou autre appareil électronique n’était autorisé. Alors que la journée se prolongeait dans la nuit, les arguments juridiques ont cédé la place à des arguments plus pointus politiques. Les colères s’embrasèrent et les sénateurs arpentèrent la chambre. Les démocrates ont tenté ce qui pourrait être leur seule chance de forcer les sénateurs à voter en entendant de nouveaux témoignages.

Après un échange particulièrement amer, Roberts est intervenu, prenant la rare mesure de réprimander à la fois les directeurs de la Maison Démocratique et les avocats de la Maison Blanche de se souvenir où ils sont. Maintes et maintes fois, les républicains ont rejeté les amendements démocrates aux documents d’assignation de la Maison Blanche, du département d’État, du département de la Défense et du bureau du budget.

Par la même ligne de parti 53-47, ils ont refoulé des témoins aux premières loges des actions de Trump, y compris le chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney et John Bolton, l’ancien conseiller à la sécurité nationale critique de la politique ukrainienne. Un seul amendement, pour garantir un vote plus tard sur des témoins supplémentaires, a fait qu’un seul républicain, la sénatrice Susan Collins du Maine, a rejoint les démocrates. Mais elle aussi a été rejetée 52-48.

Alors que les heures montaient, le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer a repoussé une offre de McConnell pour empiler plus rapidement les votes. Plus tôt, McConnell a stupéfié les sénateurs et a retardé le début des procédures avec sa décision de revenir sur certaines de ses règles proposées. Les républicains seraient préoccupés par l’optique politique des séances «sombres de la nuit».

Au lieu de cela, 24 heures d’ouverture des plaidoiries pour chaque partie seront réparties sur trois jours, pendant un moment, stimulant l’élan des démocrates alors qu’ils poussent à briser l’impasse concernant l’appel de nouveaux témoins. L’équipe juridique de la Maison Blanche n’a pas contesté les actions de Trump, quand il a appelé l’Ukraine et a demandé une «faveur», qui devait enquêter sur le démocrate Joe Biden alors que les États-Unis refusaient l’aide militaire dont l’allié avait désespérément besoin alors qu’il affrontait la Russie hostile sur son frontière. Mais les avocats ont insisté sur le fait que le président n’avait rien fait de mal. Absolument aucun cas , a déclaré Cipollone.

McConnell a fait l’ajustement après avoir rencontré la résistance des républicains lors d’un déjeuner à huis clos. Les sénateurs s’inquiétaient de la réaction du public à l’enfoncement des 24 heures d’ouverture des plaidoiries de chaque côté en seulement deux jours. La sénatrice Susan Collins du Maine et la sénatrice Lisa Murkowksi de l’Alaska, ainsi qu’un nombre substantiel d’autres républicains, voulaient apporter les changements, selon des personnes familières avec la situation. Certains sénateurs ont fait valoir que la limite de deux jours aurait aidé les démocrates à faire passer les républicains pour des témoignages évidents en pleine nuit.

L’équipe juridique de Trump, en l’absence de ses avocats de la vitrine télévisée, Alan Dershowitz et Kenneth Starr qui n’étaient pas dans la chambre, a fait valoir qu’en cherchant de nouveaux éléments de preuve, la Chambre apportait une affaire à moitié cuite qui serait rejetée devant tout autre tribunal.

Les démocrates soulignent en particulier un rapport du General Accountability Office selon lequel la Maison Blanche a violé la loi fédérale en bloquant l’argent en Ukraine qui avait été approuvé par le Congrès. Pour rappelle aucun président n’a jamais été démis de ses fonctions par le Sénat. Avec sa majorité républicaine de 53 à 47 voix, le Sénat ne devrait pas réunir les deux tiers des voix nécessaires pour une condamnation.

Robinson Jerome

Twitter : @robinsonjerome8

Gmail : jeromerobinson64@gmail.com

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