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Robinson Jerome 24 juillet 2018

 

Les autorités grecques tentaient dans la nuit de lundi à mardi d’établir le bilan humain des violents incendies qui ont ravagé dans la journée les alentours d’Athènes, un compte macabre provisoirement établi à neuf morts.

 

Avec l’avancée des secours, nous risquons de découvrir de nouvelles victimes, la nuit va être longue a affirmé à l’AFP un responsable du service de presse des pompiers.

 

Deux personnes retrouvées dans le secteur, ravagé par les flammes depuis l’après-midi, sont décédés plus tôt lors de leur transfert vers des hôpitaux, a annoncé la cellule de crise du ministère de la Santé.
La police portuaire a pour sa part annoncé avoir recueilli trois dépouilles une adolescente, une femme et un homme sur le port de Rafina, tandis que deux touristes étrangers étaient portés disparus.

Le ministère de la Santé a aussi révisé à la hausse, à 56, le nombre de blessés, dont 11 grièvement.
Des bateaux, dont des bâtiments militaires, mobilisés pour évacuer les résidents et touristes ayant fui les flammes sur les plages et en mer affluaient dans la nuit à Rafina, où se pressaient de nombreux proches inquiets, selon les chaînes de télévision.

 

La tâche des pompiers était rendue difficile par des vents instables, qui forcissaient en début d’après-midi, a souligné Fotini Pantiora.  Le nuage de fumée provoqué par l’incendie était visible de la capitale. Le trafic sur l’autoroute a été dévié. Le feu qui a pris en fin de matinée dans une forêt de pins du mont Gerania, au-dessus de la localité balnéaire de Kineta, était combattu par 70 pompiers, assistés de cinq avions et deux hélicoptères.

Le pays est frappé par une vague de chaleur depuis dimanche, les services météo ayant prévu jusqu’à 41 degrés Celsius dans le centre du pays. Le ministère de la Culture a par ailleurs indiqué que l’Acropole d’Athènes, fleuron touristique de la capitale grecque, avait fermé ses portes lundi après-midi pour la deuxième journée consécutive en raison de la canicule.

 

L’heure est à la lutte contre les flammes, a déclaré le Premier ministre, Alexis Tsipras, après avoir présidé une réunion de crise, évoquant une nuit difficile.
Il a chiffré à plus de 600 les pompiers déployés sur les trois fronts partis dans la journée, dont deux continuaient de progresser dans la nuit, autour de Mati et à quelques 55 km à l’ouest de la capitale, près de la localité de Kinetta, en bordure de l’autoroute conduisant au canal de Corinthe.

 

Mais la nuit a interrompu les opérations aériennes, menées plus tôt par huit avions et neuf hélicoptères
Selon le secrétaire général à la Protection civile, Yannis Kapakis, les feux ont été attisés dans la journée par des vents soufflant jusqu’à plus de 100 km/h, une situation extrême.

 

M. Tsipras a écourté un déplacement à Mostar, en Bosnie, pour revenir coordonner les opérations.
Athènes a également activé le mécanisme européen de protection civile pour demander des renforts à ses partenaires, et Chypre et l’Espagne ont déjà proposé de l’aide, selon M. Kapakis.

Au dessus de Kinetta, le feu a aussi brûlé maisons et voitures. Trois lotissements, surtout de résidences secondaires, ont été évacués et la municipalité a ouvert des locaux pour accueillir leurs habitants.
Les zones sinistrées ont été recouvertes toute la journée d’épais nuages de fumée, couvrant aussi le ciel de la capitale, tandis que le trafic routier et l’alimentation en électricité étaient perturbés.

 

Le Premier ministre s’est affirmé “préoccupé par le déclenchement en parallèle de ces foyers”. Le ministre adjoint à l’Intérieur, Nikos Toskas, avait plus tôt laissé entendre que les feux pourraient être d’origine criminelle.

 

Les incendies de forêt et de maquis sont récurrents en Grèce l’été, notamment dans les zones vertes entourant la capitale. Les derniers feux les plus dévastateurs avaient tué en 2007 dans le Péloponnèse et sur l’île d’Evia 77 personnes, ravageant 250.000 hectares de forêts, maquis et cultures.

Par Robinson, JEROME

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