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Robinson Jerome 21 septembre 2018

Alors que Lee Jae-yong a dégusté mercredi un déjeuner de nouilles froides aigres à Pyongyang, tous les yeux étaient rivés sur lui. Le vice-président de Samsung Electronics est sous les projecteurs en tant que principal compagnon du président Moon Jae-in lors de son troisième sommet avec le leader nord-coréen Kim Jong Un.

Samsung est sous pression pour montrer quelque chose de grand après le retour de Lee de Pyongyang. C’est ce que le gouvernement attend de la compagnie et pourquoi il a amené le vice-président en Corée du Nord, a déclaré une source proche du dossier. Cela devrait être un modèle pour les investissements en Corée du Nord, même si cela ne sera pas réalisé bientôt.

L’invitation de Lee en tant que délégué clé a suscité une vive controverse alors que la Maison bleue de la présidence était sous le feu des critiques pour avoir semblé le favoriser. L’héritier de Samsung attend après tout un jugement définitif de la Cour suprême sur les accusations de corruption. Il avait été libéré de prison plus tôt cette année après que la Haute Cour de Séoul eut suspendu sa peine de prison de deux ans et demi pour corruption et détournement de fonds.

Moon, pour sa part, avait fait de la lutte contre la corruption l’une de ses principales politiques gouvernementales. En mai 2017, il s’était emparé des promesses de supprimer la corruption et le clientélisme enracinés dans le système politique sud-coréen. Garder Lee proche de lui pendant ce voyage peut ne pas convenir aux électeurs.

Avant le sommet, Samsung avait fait preuve de prudence en exprimant son soutien aux projets de développement économique du Nord dans le Nord, affirmant seulement qu’il surveillait les événements. Malgré ses réticences, Samsung n’est pas nouveau en Corée du Nord. Il a rassemblé ses téléviseurs à Pyongyang pendant une décennie à partir de 2000 mais a été contraint de se retirer du pays après que le nord aurait coulé un navire de guerre sud-coréen, tuant 46 militaires.

Le déjeuner de mercredi a eu lieu une heure après que les deux Corées ont accepté de pousser pour des projets économiques conjoints. Plusieurs carottes étaient également suspendues par le nord. Dès que les conditions seront réunies, le parc industriel de Kaesong dans le nord sera rouvert et les Sud-Coréens seront autorisés à visiter le mont Kumgang. Jusqu’en 2016, la Corée du Sud avait collaboré à l’exploitation du parc industriel.

Le mont Kumgang était ouvert aux touristes sud-coréens et autres depuis 1998. Mais après qu’un soldat nord-coréen eut tué un touriste sud-coréen en 2008, les Sud-Coréens n’étaient plus autorisés à visiter la région.

Dans le cadre de ces plans, une cérémonie de lancement, organisée par les deux dirigeants, se tiendra avant la fin de l’année pour un projet visant à relier les chemins de fer et les routes des pays des côtes est et ouest. L’accord visant à relier les lignes de transport a été falsifié lorsque les deux hommes se sont rencontrés en avril.

En outre, Séoul et Pyongyang discuteront de la création de deux zones économiques communes: un marché aux poissons dans la mer Jaune et un complexe touristique sur la côte est. Contrairement à Samsung, les autres conglomérats sud-coréens considèrent la Corée du Nord comme leur nouvel eldorado et souhaitent saisir les opportunités commerciales avant leurs concurrents chinois, japonais et américains.

Lotte Group et KT Corp ont lancé des groupes internes pour se concentrer sur des projets en Corée du Nord. Lotte s’intéresse au développement de stations balnéaires et d’hôtels dans le Nord, tandis que KT souhaite y installer des infrastructures de télécommunications.

“Nous avons de l’expérience dans la mise en place d’infrastructures de télécommunication dans le complexe industriel de Kaesoong. Nous sommes prêts à le faire dans les autres régions de la Corée du Nord”, a déclaré un dirigeant de KT qui ne voulait pas non plus être nommé.

Mais les analystes ont sonné un mot de prudence. Bien que le sommet intercoréen de Pyongyang ait considérablement réduit les tensions militaires dans la péninsule et que les relations entre les deux parties soient très optimistes, la Corée du Nord est toujours soumise à des sanctions internationales qui pourraient être maintenues pendant un certain temps.

Robinson JEROME

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