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CP: LCI

La Chine construit rapidement un hôpital dédié au traitement des patients infectés par un nouveau virus qui a tué 26 personnes, rendu malade des centaines et provoqué des fermetures sans précédent de villes abritant des millions de personnes pendant les vacances les plus importantes du pays. À la veille du Nouvel An lunaire, les transports ont été fermés vendredi dans au moins 10 villes avec un total d’environ 33 millions de personnes. Les villes sont Wuhan, où la maladie est concentrée, et neuf de ses voisins dans la province centrale du Hubei en Chine.

Le gouvernement de Wuhan a déclaré vendredi qu’il construisait un hôpital désigné pouvant accueillir 1 000 lits dans le style d’une installation que Pékin a construite pendant l’épidémie de SRAS. L’hôpital sera érigé sur un terrain de 25 000 mètres carrés et devrait être achevé le 3 février, ont annoncé les autorités municipales.

Normalement, les rues animées, les centres commerciaux et autres espaces publics étaient étrangement calmes à Wuhan le deuxième jour de son verrouillage. Les masques étaient obligatoires en public et les images de la ville montraient des étagères vides alors que les gens s’approvisionnaient pour ce qui pourrait être un isolement prolongé. Les gares, l’aéroport et les métros ont été fermés; la police a vérifié les véhicules entrants mais n’a pas entièrement fermé les routes.

Les autorités prenaient des précautions dans tout le pays. Dans la capitale, Pékin, les grands événements publics ont été annulés indéfiniment, y compris les foires traditionnelles des temples qui sont un incontournable des célébrations du Nouvel An lunaire. Deux destinations touristiques majeures, la Cité Interdite de Pékin et Shanghai Disneyland, ont annoncé leur fermeture indéfiniment samedi.

La Chine ferme trois villes qui abritent plus de 18 millions d’habitants dans le but de contenir un virus mortel à la crise croissanteL’OMS appelle le virus urgence en Chine mais ne déclare pas l’épidémie internationaleLe Japon s’attaque à l’afflux de touristes du Nouvel An chinois alors que les inquiétudes concernant le coronavirus grandissent. Le nombre de cas confirmés du nouveau coronavirus est passé à 830, a indiqué la Commission nationale de la santé. Vingt-six personnes sont décédées, dont les deux premières à l’extérieur du Hubei.

La commission de la santé à Hebei, une province du nord limitrophe de Pékin, a déclaré qu’un homme de 80 ans y était décédé après son retour d’un séjour de deux mois à Wuhan pour voir des proches. La province du Heilongjiang, dans le nord-est, a confirmé un décès sur place mais n’a pas donné de détails. Les premiers symptômes du virus peuvent refléter ceux du rhume et de la grippe, notamment la toux, la fièvre, la contraction thoracique et l’essoufflement, mais ils peuvent s’aggraver en pneumonie.

La grande majorité des cas se sont produits à Wuhan et dans ses environs, mais les personnes qui ont rendu visite à des personnes infectées ou qui ont eu des liens personnels avec elles étaient parmi les cas épars recensés au-delà du continent. La Corée du Sud et le Japon ont confirmé vendredi leur deuxième cas et Singapour a confirmé son troisième. Des cas ont été détectés à Hong Kong, Macao, Taiwan, aux États-Unis, en Thaïlande et au Vietnam.

De nombreux pays filtrent les voyageurs en provenance de Chine et isolent toute personne présentant des symptômes. L’Organisation mondiale de la santé a décidé de ne pas déclarer l’épidémie comme une urgence mondiale pour l’instant. La déclaration peut augmenter les ressources pour lutter contre une menace, mais son potentiel de causer des dommages économiques rend la décision politiquement lourde.

Les responsables chinois n’ont pas précisé combien de temps dureront les fermetures de villes. Alors que les mesures radicales sont typiques du gouvernement dirigé par le Parti communiste chinois, les quarantaines à grande échelle sont rares dans le monde, même dans les épidémies meurtrières, en raison des craintes de porter atteinte aux libertés des personnes.

La famille des coronavirus comprend le rhume et les virus qui causent des maladies plus graves, comme l’épidémie de SRAS qui s’est propagée de Chine à plus d’une douzaine de pays en 2002-03 et a tué environ 800 personnes, et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS , qui serait originaire de chameaux. L’épidémie de Wuhan est soupçonnée d’avoir commencé à partir d’animaux sauvages vendus sur un marché alimentaire de la ville. Le marché est fermé pour enquête.

Des vidéos diffusées en ligne vendredi ont montré des hôpitaux surpeuplés de Wuhan où des foules de personnes masquées faisaient la queue pour les contrôles. Certains utilisateurs de Weibo ont déclaré que les membres de leur famille avaient demandé un diagnostic mais avaient été refusés dans des hôpitaux à pleine capacité. L’hôpital désigné en cours de construction sera calqué sur l’hôpital du SRAS Xiaotangshan à Pékin, ont indiqué les autorités de Wuhan dans un avis. L’hôpital spécialisé a été construit à partir de zéro en 2003 en seulement six jours et comportait des unités d’isolement individuelles qui ressemblaient à des rangées de minuscules cabines.

Les écoles ont prolongé leurs vacances d’hiver et le Ministère de l’éducation leur a ordonné de ne pas organiser de rassemblements ou d’examens de masse. Les services des transports renonceront également aux frais et rembourseront les annulations de billets.

Robinson Jerome

Twitter : @robinsonjerome8

Gmail : jeromerobinson64@gmail.com

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