Maduro cherche un plus grand soutien chinois lors de la visite d’Etat. La Chine a accepté d’étendre une ligne de crédit de 5 milliards de dollars au Venezuela, a déclaré le ministre vénézuélien des Finances, alors que le président Nicolas Maduro se rendait à Beijing.

 

Le ministre Simon Zerpa a déclaré à Bloomberg News que le Venezuela rembourserait le prêt en espèces ou en pétrole. Les pays étaient censés signer ce que Zerpa a décrit comme une alliance stratégique pour l’extraction de l’or.

 

Le ministre des Finances s’exprimait à Beijing avant la visite officielle de M. Maduro, qui demande un soutien plus important de la Chine pour faire face à une crise financière qui a provoqué des troubles, des tentatives d’assassinat et l’effondrement de la monnaie du pays. Maduro a stoppé la plupart des paiements sur la dette extérieure du Venezuela et doit plus de 6 milliards de dollars aux détenteurs d’obligations, coupant la plupart des sources de financement.

 

La Chine et le Venezuela sont en train de finaliser les accords et publieront les détails en temps voulu, a déclaré jeudi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, à la presse à Beijing. Toute coopération financière serait conforme aux normes internationales, a-t-il déclaré.

 

La situation intérieure s’améliore et le gouvernement vénézuélien encourage activement la réforme économique et financière, a déclaré M. Geng à la presse. Zerpa a déclaré avoir rencontré le vice-président chinois Wang Qishan, ainsi que divers ministres, à Beijing. Le Venezuela continue à rechercher une solution mutuellement convenue avec les détenteurs d’obligations étrangères, a déclaré Zerpa.

 

Les obligations de la compagnie pétrolière publique Petroleos de Venezuela arrivant à échéance en 2020 ont progressé de 0,3 cent à 81 cents par rapport au dollar, les rendements s’établissant à 22,4%. Les obligations de référence du gouvernement en 2027, actuellement en défaut de paiement, ont peu changé à 23 cents.

 

La Chine est un prêteur clé du Venezuela depuis 2008, date à laquelle elle a d’abord fourni des fonds pour des projets d’infrastructure et de pétrole dans le pays. Selon Asdrubal Oliveros, directeur d’Ecoanalitica, une société de conseil à Caracas, bien qu’il y ait peu de données publiques, la Chine a prêté environ 70 milliards de dollars en plusieurs versements.

 

Le Venezuela a été en proie à une crise économique depuis l’effondrement des cours du pétrole il ya près de quatre ans. Malgré la déroute, l’administration Maduro a largement refusé de libéraliser une économie lourdement gérée alors même que l’inflation montait en flèche et que la faim faisait rage.

 

Un réseau complexe de plafonds de prix et de contrôles de change est largement imputé aux pénuries criantes d’aliments de base et d’hyperinflation, alors que le gouvernement de gauche insiste sur le fait que l’administration Trump et l’opposition politique font de la guerre économique.

 

La semaine dernière, une équipe de conseillers chinois est arrivée à Caracas alors que le gouvernement dévoilait son intention de réviser le système de contrôle des devises du Venezuela, vieux de 15 ans. Zerpa a promis que le nouveau système serait «libre et clair», mais les économistes restent sceptiques quant à la capacité de l’administration Maduro à satisfaire les demandes en dollars alors que le cercle des créanciers et l’industrie pétrolière continuent de s’effondrer.

Par Robinson, JEROME

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