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Robinson Jerome 27 novembre 2018

 

Un scientifique chinois a émis des doutes quant aux affirmations selon lesquelles il aurait contribué à la création des premiers bébés génétiquement modifiés au monde.

 

Selon le professeur He Jiankui, les filles jumelles, nées il y a quelques semaines, ont vu leur ADN modifié sous forme d’embryons pour les empêcher de contracter le VIH. Ses affirmations, filmées par Associated Press, ne sont pas vérifiées et ont suscité l’indignation d’autres scientifiques, qui ont qualifié l’idée de monstrueuse.

 

•Ce travail est interdit dans la plupart des pays.

L’édition de gènes pourrait potentiellement aider à éviter les maladies héréditaires en supprimant ou en modifiant le codage gênant des embryons. Mais les experts s’inquiètent de s’immiscer dans le génome d’un embryon, ce qui pourrait nuire non seulement à l’individu, mais également aux générations futures qui hériteront de ces mêmes changements.

 

Et de nombreux pays, y compris le Royaume-Uni, ont des lois qui interdisent l’utilisation de la modification du génome d’embryons pour la procréation assistée chez l’homme. Les scientifiques peuvent effectuer des recherches sur l’édition de gènes sur des embryons de FIV mis au rebut, à condition qu’ils soient détruits immédiatement après et qu’ils ne soient pas utilisés pour faire un bébé.

Mais le professeur He, qui a fait ses études à Stanford aux États-Unis et travaille dans un laboratoire de la ville de Shenzhen, dans le sud de la Chine, dit avoir utilisé des outils d’édition de gènes pour créer deux bébés jumeaux, appelés “Lulu” et “Nana”.

Dans une vidéo, il affirme avoir éliminé un gène appelé CCR5 pour rendre les filles résistantes au VIH si jamais elles entraient en contact avec le virus. Il dit que son travail consiste à créer des enfants qui ne souffriraient pas de maladies, plutôt que de faire des bébés de créateurs avec une couleur sur mesure ou un QI élevé.

“Je comprends que mon travail sera sujet à controverse , mais je crois que les familles ont besoin de cette technologie et je suis prêt à accepter les critiques à leur égard”, dit-il dans la vidéo.

Cependant, plusieurs organisations liées à la plainte, y compris un hôpital, ont nié toute implication. L’université des sciences et technologies du sud de Shenzhen a déclaré ne pas être au courant du projet de recherche et va maintenant lancer une enquête.

Et d’autres scientifiques disent que si les rapports sont vrais, le professeur He est allé trop loin, expérimentant sur des embryons sains sans justification. Le professeur Robert Winston, professeur émérite d’études sur la fertilité et professeur de science et société à l’Imperial College de Londres, a déclaré: “S’il s’agit d’un faux rapport, il s’agit d’une faute scientifique et profondément irresponsable.

“Si c’est vrai, il s’agit toujours d’une inconduite scientifique.”

Le Dr Dusko Ilic, expert en science des cellules souches au King’s College de Londres, a déclaré: “Si on peut qualifier cela d’éthique, sa perception de l’éthique est très différente de celle du reste du monde.”

Il soutient que le VIH est hautement traitable et que si l’infection est maîtrisée avec des médicaments, il n’ya pratiquement aucun risque que les parents la transmettent au bébé.

Le professeur Julian Savulescu, expert en éthique à l’Université d’Oxford, a déclaré: “Si cette expérience est vraie, elle est monstrueuse. Les embryons étaient en bonne santé – aucune maladie connue.

L’édition de gènes elle-même est expérimentale et est toujours associée à des mutations non ciblées, capables de causer des problèmes génétiques à un stade précoce et ultérieur de la vie, notamment le développement d’un cancer. Cette expérience expose les enfants normaux en bonne santé à des risques d’édition génique sans aucun bénéfice réellement nécessaire.

•Les scientifiques disent que l’édition de gènes de bébés pourrait un jour être justifiée, mais que davantage de contrôles et de mesures sont nécessaires avant de les autoriser.

La Docteure Yalda Jamshidi, experte en génétique humaine à St George’s, Université de Londres, a déclaré: “Nous en savons très peu sur les effets à long terme, et la plupart des gens s’accorderaient pour dire que l’expérimentation sur des humains pour une condition évitable juste pour améliorer nos connaissances est moralement et éthiquement inacceptable.

“Que les résultats résistent à l’examen ou non, la société doit réfléchir rapidement et rapidement aux moments et aux endroits où nous sommes prêts à prendre les risques inhérents à tout nouveau traitement thérapeutique, en particulier ceux qui pourraient affecter les générations futures.”

Par Robinson, JEROME

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