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Robinson Jerome 26 novembre 2019

Les trois adolescents ont été arrêtés le jour de Thanksgiving en 1983 et considérés comme les auteurs d’un crime effroyable, ils avaient abattu un garçon de 14 ans alors qu’il marchait dans le couloir de son collège pour déjeuner. Ils voulaient la veste du garçon, un modèle populaire de Georgetown Starter, ont indiqué les autorités, et ce motif glaçant et mesquin a suscité l’indignation à Baltimore, où un jury a rapidement déclaré les adolescents coupables de meurtre et les a renvoyés à vie.

Trente-six ans plus tard, les procureurs ont annoncé que les déclarations de culpabilité avaient été erronées. Les procureurs reconnaissent maintenant qu’un autre adolescent avait été le véritable assassin. Lundi, trois hommes âgés de 50 ans aujourd’hui grisonnants ont quitté la prison, libérés après avoir passé toute leur vie adulte derrière les barreaux. Alfred Chestnut, Ransom Watkins et Andrew Stewart semblaient soulagés mais aussi perplexes lorsqu’ils ont raconté à un groupe de caméras de presse en attente leur récit de leurs années de prison. Ils ont mené ce qui semblait souvent être une lutte sans espoir pour prouver leur innocence dans le meurtre de longue date. avait toujours insisté sur le fait qu’ils ne s’engageaient pas.

Dans le cadre d’une série d’examens récents portant sur de vieilles affaires douteuses, une unité du bureau du procureur de Baltimore a constaté de nombreuses erreurs dans l’enquête sur l’affaire de la fusillade dans une école. La nouvelle étude concluait qu’un autre élève, maintenant décédé, avait tiré sur DeWitt Duckett, un élève du premier cycle du secondaire qui avait été tué alors qu’il traversait l’école secondaire de Harlem Park Junior à Baltimore. Dans l’ensemble du pays, il est de plus en plus courant que les bureaux des procureurs chargent les enquêteurs de réexaminer les déclarations de culpabilité lorsque des éléments de preuve laissent penser qu’une erreur aurait pu être commise.

L’affaire des trois hommes libérés lundi a été mise en évidence par la durée de leur service et l’âge où ils ont été envoyés en prison, ils ont passé plus de deux fois plus de temps derrière les barreaux que lorsqu’ils avaient grandi à la maison. Ils avaient toujours insisté sur le fait qu’ils étaient innocents et ils ont dit aux gens que toutes les chances qu’ils avaient. Même lorsqu’ils avaient eu des chances de libération conditionnelle, plusieurs années après le début de leur peine, ils avaient été incapables de l’obtenir parce qu’ils n’étaient pas disposés à admettre le meurtre.

Le bureau de Mme Mosby a déclaré que le procès des trois hommes était entaché de fautes, y compris de mensonges racontés par Jonathan Shoup, l’avocat de l’État à l’époque, qui avaient indûment fait pencher la cause en faveur des procureurs. M. Shoup est décédé en 2016. Selon le bureau de Mme Mosby, M. Shoup aurait notamment nié le fait que son bureau possédait des éléments de preuve susceptibles de jeter le doute sur leur culpabilité. Selon le bureau de Mme Mosby, de nombreux témoins à l’époque avaient en réalité identifié une personne différente, Michael Willis, alors âgé de 18 ans, comme étant l’homme armé.

La nouvelle preuve n’a été révélée qu’après que M. Chestnut, aujourd’hui âgé de 52 ans, ait soumis une demande d’enregistrement public en 2018 et ait finalement été autorisé à accéder au dossier de la cour qui avait été scellé par le juge du procès. Le dossier indiquait également que quatre témoins mineurs, qui avaient déclaré à la cour que M. Chestnut et les autres avaient été impliqués dans la fusillade, avaient en réalité échoué à plusieurs reprises à les identifier dans des tableaux de photographies avant le procès.

Les témoins, qui étaient au lycée, se sont depuis rétractés, selon les documents du tribunal. Ils ont dit aux enquêteurs qu’ils avaient été entraînés et soumis à des pressions de la part des policiers, qui les avaient rencontrés à plusieurs reprises en l’absence de leurs parents.

Robinson Jerome

Twitter : @robinsonjerome8

Gmail : jeromerobinson64@gmail.com

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