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Robinson Jerome 14 août 2018

 

Ethan Sonneborn ne peut même pas voter, mais il peut légalement se présenter comme gouverneur du Vermont. Il a donc lancé l’une des courses les plus intéressantes de l’élection de mi-mandat de 2018. En moins de 24 heures, Ethan Sonneborn, candidat démocrate au poste de gouverneur du Vermont, devait affronter quatre adversaires lors d’un forum télévisé. Il devait se démarquer dans un domaine primaire surpeuplé et avoir un impact suffisant pour surmonter sa faible reconnaissance. Donc, sa déclaration d’ouverture était cruciale.

Je veux être presque exclusivement concentré sur l’économie dans mon discours d’ouverture, car aucun autre candidat n’a le monopole de l’économie, a-t-il déclaré à son directeur de campagne, Miles Burgess, et à son chef de cabinet, Alex Yaggy. Ajoutons une ligne sur l’augmentation du salaire minimum.

Sonneborn se pencha dans une section beige confortable et commença à dicter tandis que Burgess prenait des notes sur un carnet jaune.
C’était une réunion de campagne parfaitement normale, sauf sur un point important: Sonneborn a 14 ans. Il en va de même pour ses cadres supérieurs même si, pour être honnête, Yaggy aura 15 ans le jour de la primaire.


Un mercredi après-midi couvert, pendant les derniers jours des vacances d’été, les trois garçons se sont assis à l’intérieur pour préparer un débat à la maison de Sonneborn et grignoter du pain à la banane que sa mère leur a préparé.Et ils étaient vraiment sérieux à ce sujet.Pendant que Sonneborn parlait, Burgess proposait de temps en temps des suggestions tandis que Yaggy poussait le candidat à être plus précis lorsque la rhétorique l’emportait. Tous les politiciens disent que les emplois et les petites entreprises sont les piliers de l’économie et vous venez de le faire, a-t-il lancé après une ligne particulièrement dorée.

Contrairement à la plupart des États, le Vermont n’a pas d’âge requis pour les candidats au poste de gouverneur, mais seulement une exigence de résidence. Sonneborn, qui a vécu à Bristol pendant 14 ans – toute sa vie fait la coupe.
Sonneborn a déclaré sa candidature au poste de gouverneur en août 2017, puis en a parlé à ses parents. Après que le secrétaire d’État eut consulté le procureur général, il a été décidé qu’il serait autorisé à se présenter, mais ses parents devraient signer un formulaire reconnaissant qu’ils savaient qu’il courait et qu’il ne s’y opposait pas.

Avec tous ces obstacles dégagés, pourrait Sonneborn, gagner réellement l’investiture démocrate le 14 août?Probablement pas. Mis à part l’âge, il est paralysé par une très faible reconnaissance du nom, un problème auquel ses adversaires adultes démocrates sont également confrontés. Mais bon, personne ne pensait qu’un jeune de 14 ans courrait, et encore moins se présentait sur le bulletin de vote, sans parler de participer – et de se défendre – contre ses concurrents adultes dans plusieurs forums de candidats.

Sonneborn pense pouvoir le faire. Ma campagne transcende l’âge,  a-t-il déclaré. Il possède une assurance de soi surnaturelle qui n’est pas rare parmi les politiciens, mais certainement parmi les adolescents qui naviguent généralement dans la politique acharnée du lycée, et non du gouvernement de l’État.
S’il gagne, il apparaîtra sur le bulletin de vote général en tant que candidat démocrate. Bien qu’il soit improbable que Sonneborn déloge le gouverneur républicain Phil Scott en novembre, car la course est considérée comme républicaine, s’il le fait bien, cela dépend du procureur général, a déclaré le secrétaire d’Etat du Vermont, Jim Condos.

 

À la suite du tournage de Parkland, les observateurs politiques se sont demandés si les manifestations organisées par les étudiants conduiraient à une plus grande participation des plus jeunes générations. En ce moment, une analyse du Washington Post montre que les jeunes électeurs ne sont pas sur la bonne voie pour influencer les résultats des élections de mi-mandat.

 

Mais l’une des intrigues les plus fascinantes du cycle électoral de 2018 est la présence de nombreux adolescents en lice. Juste au Vermont, il y a aussi Finnian Boardman Abbey, 16 ans, qui se présente au Sénat. Et au Kansas, plusieurs adolescents se sont présentés au poste de gouverneur, attirant l’attention des médias nationaux. Ces jeunes candidats ne veulent pas simplement que les gens votent, ils veulent que les gens votent pour eux.Bien avant Parkland, Sonneborn était déterminé à faire des jeunes une plus grande partie du processus politique, à commencer par lui-même. Il avait servi de page dans la législature de l’État du Vermont cette année, mais même à ce moment-là, il avait l’œil sur un poste beaucoup plus élevé.

 

Lorsque vous lui demandez pourquoi il court, il vous dira que c’est “gagner”. Il ne postule pas ce qui se passerait s’il perd, même s’il est interrogé à plusieurs reprises au cours de plusieurs entretiens.
Mais, outre ses ambitions de gouverneur, Sonneborn, un progressiste convaincu, souhaite que sa campagne inspire les jeunes électeurs.

 

Il nous incombe de construire notre propre avenir, a-t-il déclaré. Vous devez vous impliquer, vous devez voter, vous devez frapper aux portes. C’est comme ça que nous allons apporter les changements que nous voulons voir dans l’état, dans ce pays, dans ce monde. Lorsque nous nous impliquons, nous renforçons notre démocratie.

 

Par Robinson, JEROME

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