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Après 20 ans au pouvoir, le président Abdelaziz Bouteflika démissionne

Abdelaziz Bouteflika a présenté sa démission après quatre mandats, marquant la fin d’une carrière politique de plus d’un demi-siècle. Bouteflika, 82 ans, a officiellement informé le président du Conseil constitutionnel algérien de sa décision de mettre fin à son mandat présidentiel, a annoncé son bureau dans un communiqué publié mardi par le service de presse algérien dirigé par l’Etat.

On ne savait pas si sa démission entrerait en vigueur immédiatement. Le président algérien aurait souhaité quitter le poste uniquement sur son lit de mort, son propre côté étant lié à la fin d’une partie de l’histoire de l’Algérie.

Depuis le 22 février, des centaines de milliers d’Algériens sont descendus dans la rue pour protester contre la nomination de M. Bouteflika à un cinquième mandat, demandant la destitution du président et du gouvernement. Bien que Bouteflika ait d’abord résisté à la pression populaire en soumettant officiellement sa candidature à l’élection, il s’est ensuite retiré de la course pour annuler le vote le 11 mars.

Trois semaines plus tard, le 1er avril, le chef de l’Etat âgé a annoncé qu’il se démettrait de ses fonctions le 28 avril, soit la fin officielle de son mandat. Depuis son accident vasculaire cérébral en avril 2013 et son hospitalisation de 80 jours en France, Bouteflika a officiellement continué à exercer ses fonctions, malgré des rumeurs affirmant sa mort et des spéculations sur sa capacité à diriger le pays.

Physiquement diminué, assis dans un fauteuil roulant et parlant avec beaucoup de difficulté, Bouteflika avait créé ces dernières années une illusion de souveraineté en accueillant des chefs d’État et des ministres étrangers en visite officielle devant la caméra officielle des organes de presse officiels du pays. Ses collaborateurs et les diplomates qu’il a rencontrés ont affirmé à plusieurs reprises que Bouteflika était dans son esprit quand ils l’ont rencontré.

Mais les manifestants ont changé une situation qui, jusqu’à il y a quelques semaines à peine, semblait sécurisée par l’appareil politique de l’État. Le 26 mars, le chef d’état-major de l’armée, Ahmed Gaid Salah, a appelé le président Bouteflika à limoger Bouteflika.

Né le 2 mars 1937 à Oujda, au Maroc, d’une famille de Tlemcen, dans l’ouest de l’Algérie, Abdelaziz a rejoint l’Armée de libération nationale (ALN), qui a dirigé la guerre contre la France de 1954 à 1962, en 1956.

L’homme qui détient le record de longévité d’un président algérien comptant 20 ans de mandat était également le plus jeune ministre de son pays. A peine âgé de 25 ans, Bouteflika a été nommé ministre de la Jeunesse, des Sports et du Tourisme en 1962, puis ministre des Affaires étrangères en 1963 par Ahmed Ben Bella, le premier président de l’Algérie à la suite de la guerre d’indépendance du pays contre la France.

Ce jeune homme politique ambitieux se croyait le successeur de Houari Boumediene, président du Conseil révolutionnaire algérien et deuxième président du pays. Bouteflika pensait qu’après la mort de Boumediene en 1978, il pourrait assumer la présidence, mais l’armée l’a bloqué.

Quittant le pays après avoir été accusé de détournement de fonds, il passa ses années de désert dans les Émirats arabes unis et en Suisse avant d’être accepté de nouveau dans le Front de libération nationale (FLN) par l’armée en 1989. Après avoir refusé la demande de l’armée de diriger un gouvernement de transition en 1994 trois ans dans une guerre civile sanglante, il est retourné à la politique en 1999, se présentant comme un candidat indépendant soutenu par l’armée après la démission inattendue du président Liamine Zeroual.

Seul candidat à se présenter après tous les autres adversaires ayant abandonné la course en raison de craintes de fraude, Bouteflika a obtenu 74% des voix, faisant de lui le cinquième président du pays.

Robinson, JEROME

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