L’ancien conseiller spécial du président avait accusé Donald Trump Jr. de « trahison », selon des propos rapportés dans un livre polémique sur la Maison Blanche.

Les propos de Steve Bannon avaient provoqué l’ire de Donald Trump, qui avait accusé son ancien conseiller d’avoir « perdu la raison ».

Le duel entre l’ultraconservateur et ancien conseiller spécial de la Maison Blanche Steve Bannon et le fils du président des Etats-Unis, Donald Trump Jr., avait défrayé la chronique dans la presse américaine. Dimanche 7 janvier, le rédacteur en chef du site Breitbart a présenté des excuses pour ses propos sur le fils Trump, parus dans le livre polémique et best-seller du journaliste Michael Wolff, Le Feu et la Fureur : dans la Maison Blanche de Trump.

« Donald Trump Jr. est un patriote et un homme bien », a déclaré M. Bannon dans un communiqué obtenu par leNew York Times et le site Axios. Selon le livre, Steve Bannon a accusé le fils du président, Donald Trump Jr., de s’être rendu coupable de « trahison »en rencontrant une avocate russe qui offrait des informations compromettantes sur Hillary Clinton avant l’élection présidentielle américaine de 2016.

« Les trois personnes les plus importantes de la campagne ont pensé que c’était une bonne idée de rencontrer un gouvernement étranger dans la tour Trump, dans la salle de conférence du 25e étage, sans avocats. Ils n’avaient pas d’avocats », déclarait Steve Bannon dans le livre de Michael Wolff.

Accusé d’avoir « perdu la raison »

Dimanche, il a assuré que ses commentaires visaient Paul Manafort, ancien directeur de campagne aujourd’hui inculpé dans l’affaire russe, présent au moment de la rencontre dans la tour Trump. « Il aurait dû savoir (…) qu’ils [les Russes]n’étaient pas nos amis. Ces commentaires ne s’adressaient pas à Don Jr. », a-t-il fait savoir dans un communiqué.

Les propos de Steve Bannon avaient provoqué l’ire de Donald Trump, qui avait accusé son ancien conseiller d’avoir « perdu la raison ». Depuis, le président n’a cessé de s’insurger contre un « livre bidon ». La Maison Blanche a vivement dénoncé comme un tissu de mensonges cet ouvrage décrivant une confusion générale et un président Trump qui n’était pas préparé à gouverner la première puissance mondiale.

Dans son dernier communiqué, Steve Bannon a réaffirmé qu’il soutenait la politique du président américain. « Je regrette que le retard de ma réponse aux informations inexactes concernant Don Jr. ait détourné l’attention des réussites historiques du président lors de sa première année de mandat », a-t-il déclaré.

A propos de l’enquête visant à éclairer les liens entre la campagne du président républicain et le gouvernement russe, M. Bannon a répété dimanche qu’il s’agissait d’« une chasse aux sorcières » et qu’il n’y avait eu aucune collusion. Dans le livre paru vendredi, l’ancien conseiller spécial du président estimait que le procureur spécial chargé d’éclairer les relations troubles entre la campagne de Donald Trump et le Kremlin allait« faire craquer Don Jr. comme un œuf en plein direct télévisé ».

S/Le monde

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