Joaquín Guzmán Loera, le toxicomane méxicain connu sous le nom d’El Chapo, est arrivé à l’aéroport de Long Island MacArthur en janvier 2017. La sélection du jury a débuté lundi lors de son procès. El Chapo est reputé comme le criminel le plus notoire du XXIe siècle. Il est toujours difficile de choisir un jury, mais cela est encore plus difficile lorsque le prévenu est Joaquín Guzmán Loera, ancien responsable du cartel de la drogue pour Sinaloa, accusé de trafic de drogue, et implication dans environ 30 cas de meurtres.

El Chapo est un personnage tellement effrayant qu’au début de l’année, le juge en charge de l’affaire a décidé que le jury resterait anonyme et protéger sous forte escorte policière.
De nombreux jurés ont déclaré avoir reconnu le nom de M. Guzman et avoir au moins entendu dire que c’était un pilier international qui s’était échappé de façon célèbre de deux prisons mexicaines. Parmi les 46 personnes interrogées lundi par le juge Brian M. Cogan, 17 ont été licenciées, la plupart d’entre elles parce qu’elles ont déclaré ne pas être justes envers M. Guzman ou parce que le long procès causerait des difficultés financières.

Lors de sa dernière comparution, la sécurité était extrêmement étroite. Le palais de justice était gardé par des maréchaux, des officiers de justice locaux, un chien renifleur de bombes et une équipe tactique fortement armée d’officiers de police de New York. De telles précautions ont apparemment énervé une jurée potentielle, qui a admis que la perspective de décider du sort de M. Guzman la faisait se sentir «en danger».

Les plaidoiries doivent commencer mardi prochain, après le processus de sélection des jurés. Les procureurs devraient raconter l’épopée de la montée de M. Guzman, passant d’un adolescent à la marijuana, à un pilier impitoyable qui a acheté des fonctionnaires mexicains et a souvent acheté un fusil d’assaut plaqué or.

Robinson Jérôme

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