Trois semaines de manifestations du « gilet jaune » frappent durement l’économie française, les échanges des détaillants, des chaînes d’hôtels, des grands magasins et des restaurants ayant fortement diminué, a déclaré lundi le ministre des Finances, Bruno Le Maire. S’exprimant après une réunion avec des groupes de l’industrie et des fédérations d’entreprises touchées par le mouvement de protestation, M. Le Maire a déclaré que les revenus du secteur avaient été touchés entre 15 et 50%.

M. Le Maire a précisé que les petits détaillants avaient vu leur chiffre d’affaires baisser de 20 à 40%, mais que l’industrie hôtelière avait enregistré une baisse de 15 à 25% de ses réservations. Les restaurants, en fonction de leur emplacement, ont vu leurs recettes s’effondrer entre 20 et 50%.

L’impact est grave et persistant, a déclaré Le Maire, soulignant que son territoire était national, mais Paris, après des émeutes et des pillages dans certains des quartiers les plus huppés samedi après-midi et dans la soirée, a été particulièrement touché.

Le mouvement a débuté le 17 novembre sous la forme d’une protestation planifiée par les médias sociaux sur l’augmentation des taxes sur les carburants, mais s’est depuis transformé en un soulèvement anti-Macron. Le ministère n’a pas été en mesure d’indiquer quel type d’impact les troubles auraient sur le produit intérieur brut, mais ayant espéré une reprise au quatrième trimestre en raison de la hausse des dépenses de consommation, celle-ci semble désormais moins probable.

Selon le groupe de la Fédération du Commerce et de la Distribution, les achats pour la période des fêtes ont mal débuté, ce qui devrait entraîner une baisse des recrutements et un transfert des achats vers le commerce électronique, principalement sur Amazon, a déclaré une porte-parole.

Quand ils ont commencé, les manifestations «gilets jaunes» visaient principalement à dénoncer une réduction des dépenses des ménages provoquée par les taxes sur le diesel du président Emmanuel Macron, qu’il juge nécessaires pour lutter contre le changement climatique et protéger l’environnement. Mais depuis deux week-ends, des manifestations violentes et des affrontements avec les forces de sécurité se sont déroulés à Paris et dans d’autres grandes villes. Les manifestants ont appelé Macron à la démission. Certains appellent cela une révolution contre un président qu’ils considèrent comme déconnecté des préoccupations des gens ordinaires.

Les manifestations de samedi à Paris ont été particulièrement violentes, les manifestants d’extrême droite et d’extrême gauche se mêlant aux «gilets jaunes» et voulant faire le plus de dégâts possible. L’Arc de Triomphe a été défiguré et les avenues des Champs-Élysées, à Paris, ont été le théâtre de vandalisme de masse.

Les boutiques des Champs-Élysées et du cœur de Paris, dont l’Apple Store et les boutiques Dior et Chanel, ont vu leurs fenêtres brisées. D’autres ont été pillés. Les prestigieux grands magasins parisiens, Printemps et Galeries Lafayette, ont fermé leurs portes de manière protectrice samedi après-midi.

Le groupe hôtelier UMIH a déclaré que certains hôtels parisiens affichaient des taux d’annulation de 20% à 50% et des réservations en baisse de 10% à 15%.
«Nous avons reçu des appels de nombreux clients inquiets et nous les avons rassurés», a déclaré Carlos Conesa, concierge en chef de l’hôtel cinq étoiles Napoléon. « Pendant les manifestations, l’hôtel n’a subi aucun dommage et la plupart de nos clients ont décidé de rester à l’intérieur et ont dîné dans nos restaurants. »

Alors que les violences dans le centre-ville de Paris ont assommé le pays, des vagues de manifestations ont également visé les infrastructures routières, avec un autre impact potentiel sur l’économie.

Robinson JÉRÔME

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